La storia


Hilarion da Gaza

histoire_san_hilarionPatriarca dei monaci di Palestina, sarebbe nato a Gaza verso il 295. La sua vita ci è conosciuta grazie alla “Vita Hilarionis” si san Girolamo. Dopo gli studi compiuti ad Alessandria d’Egitto, decise di condurre vita eremitica nei pressi della sua città di origine.

La sua crescente fama di santità provocò presto un continuo afflusso di pellegrini, al punto di costringerlo alla fuga! La seconda parte della sua vita è segnata dall’itineranza perpetua: prima in Egitto, poi in Sicilia e in Dalmazia e, in fine, a Cipro, dove muore verso il 371.

Il suo culto si è diffuso in Calabria con la venuta dei monaci “greci” nei secoli VIII – X. Dal sec. XVII è patrono principale di Caulonia. La sua festa è celebrata il 21 ottobre.

L’Eremo Sant’Ilarione

monastere_coteQuest’ultima fu parzialmente ricostruita nel 1620 quando l’eremo viene ampliato per la seconda volta.
L’ultimo ingrandimento risale al 1725. La chiesa è stata notevolmente rimaneggiata nel 1932.

Gli eremiti di Sant’Ilarione vivevano in estrema semplicità, pregando, lavorando, mendicando e praticando l’ospitalità.

Gli ultimi furono fra’ Ilario(† 1935), fra’ Angelo († 1943?) e fra’ Leonardo che, lasciato l’eremo dopo l’alluvione del 1951, morì a Riace.
Durante gli ultimi decenni, l’eremo fu mantenuto in vita da un gruppo di fedeli cauloniesi particolarmente legati al loro santo.

evequeDal 2003, con l’aiuto degli ospiti, s’è cercato di rendere la chiesa accogliente e la casa abitabile

L’eremo è di probabile fondazione tardo-bizantina o normanno-sveva. In origine, semplice torretta affiancata da una cappella, ben presto s’ingrandì di altre celle e dell’attuale chiesa.